Nativos del sur de Texas: Gar manchado

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Spotted Gar Fish

Última actualización el 15 de mayo de 2024

¡Feliz miércoles, lectores del blog de River Authority!

Si ha estado siguiendo las noticias sobre el río San Antonio durante los últimos meses, es posible que haya oído hablar de una especie de pez residente que se observó por primera vez en Mission Reach: ¡el Spotted Gar!

En la foto de arriba: un biólogo acuático de River Authority sostiene un Spotted Gar (Lepisosteus oculatus). "Lepisosteus" en griego significa "escama ósea" y "oculatus", que significa "provisto de ojos" en latín, se refiere a sus características manchas oscuras.

Este pez de aspecto primitivo es una de las tres especies nativas de gar que se encuentran en la cuenca del río San Antonio junto con el Longnose Gar (Lepisosteus óseo) y el Alligator Gar (espátula atractóstea). En el blog de hoy, profundizaremos en los detalles de este pez antiguo (¡una de las primeras especies verdaderamente nativas de Texas!). ¡Vamos!

Fósiles Vivientes

Gars ha estado alrededor de un muy largo tiempo; Los científicos estiman actualmente que surgieron durante el período Cretácico, hace entre 65 y 100 millones de años, lo que los sitúa en el planeta Tierra al mismo tiempo que los dinosaurios. ¡Y no han durado tanto tiempo sólo por suerte! Los Gars conservan características únicas que les han ayudado a sobrevivir y prosperar a lo largo de milenios, incluidas escamas grandes y blindadas, una vejiga natatoria especial que les permite respirar oxígeno tanto a través del agua como del aire (pueden vivir en ambientes sin oxígeno) y sacacorchos. intestinos inferiores en forma: una característica primitiva común en los tiburones que aumenta la absorción de nutrientes.

Spotted Gar fish held by Scientist

Los pejes, depredadores muy voraces, utilizan sus hocicos afilados y dientes en forma de agujas para atrapar larvas de insectos, crustáceos y peces, como boca caliente, agallas azules y peces luna manchados. Aquí se muestra un Gar de nariz larga.

Identificando el gar manchado

How to spot a Spotted Gar visual chart

El pez manchado es una de las especies de pez más pequeñas que se encuentran en América del Norte, alcanza una longitud de 0,9 m (3 pies) y pesa un promedio de 3,6 kg (8 libras). Como todos los gars, esta especie tiene una forma larga y cilíndrica con un hocico alargado, aunque se diferencia del hocico ancho parecido a un caimán del Alligator Gar, con el que a menudo se confunde a ellos y a otras especies de gar. La parte superior de su cuerpo es de color marrón a oliva con lados de color blanco plateado. La característica que más distingue al Spotted Gar son sus manchas de color marrón oliva a negro que cubren la cabeza, el cuerpo y especialmente las aletas pélvicas y pectorales.

Immature Spotted Gar

Se puede encontrar una franja ancha y oscura a los lados del Spotted Gar inmaduro, como la que se muestra arriba.

Dónde encontrar peces manchados en la cuenca del río San Antonio

Los biólogos acuáticos de River Authority “vistaron” esta especie de gar en la sección Mission Reach del río San Antonio por primera vez en diciembre de 2023. Sin embargo, nuestros biólogos han visto Spotted Gar un total de 91 veces desde 2012 en diferentes secciones del río San Antonio. Cuenca del río, que incluye Leon Creek, Salado Creek, Medio Creek, Cibolo Creek, Medina River y el río San Antonio superior e inferior (desde Mission Reach hasta la confluencia con el río Guadalupe, unas 240 millas al sur). El Spotted Gar prefiere aguas claras, poco profundas, de movimiento lento y con vegetación de ríos, arroyos, pantanos y lagos, una razón por la que desarrollaron la capacidad de tragar aire para sobrevivir en estos ambientes con poco oxígeno.

iNaturalist Chart of the Spotted Gar in Texas

Según la aplicación iNaturalist, los científicos ciudadanos He observado el pez manchado en la cuenca del río San Antonio. numerosas veces desde 2008.

¡Se acabó el “pez basura”!

Si ha pasado algún tiempo pescando en Texas, es posible que haya escuchado que se refieren a los gars como "peces basura". Algunos pescadores creen que es porque pueden comer muchos peces y competir por las capturas, o porque son difíciles de limpiar. Sin embargo, este desafortunado apodo parece injustificado si se considera que el Spotted Gar, como todas las especies nativas, desempeña un papel importante en nuestros ecosistemas locales. Según el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas, el Alligator Gar es la única especie de gar que actualmente goza de protección en Texas. Entonces, ¿cómo ayudamos a proteger al pez manchado? En primer lugar, la Autoridad del Río recomienda capturar y liberar todas las especies de peces (excepto las especies invasoras) en la cuenca del río San Antonio para ayudar a mantener las poblaciones saludables. En segundo lugar, participar en el mantenimiento de la limpieza de los arroyos y ríos de la zona mediante deshacerse de la basura adecuadamente y recoger la basura cuando lo ves en el suelo es otra excelente manera de ayudar a proteger las especies nativas.

¡Juntos, podemos lograr vías fluviales saludables y libres de basura para que el pez manchado y otras especies nativas prosperen en los años venideros!

 

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