Los mejillones nativos regresan al río San Antonio en el primer esfuerzo de conservación en Texas

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Mussel reintroduction

Última actualización el 23 de mayo de 2024

El viernes 17 de mayo, la Autoridad del Río San Antonio (Autoridad del Río) y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) iniciaron un esfuerzo de conservación, el primero de su tipo, destinado a restaurar la salud y la biodiversidad de la cuenca del río San Antonio mediante reintroduciendo mejillones de agua dulce a los cursos de agua de la zona.

Los científicos de River Authority reintroducirán aproximadamente cinco mil mejillones de agua dulce que actuarán como el “hígado del río” al mantener los cursos de agua libres de bacterias dañinas. Esta iniciativa, el primer esfuerzo de conservación de este tipo en Texas, marca un hito importante en la misión de la Autoridad del Río de preservar y mejorar la cuenca del río San Antonio para las generaciones venideras.

A hand holds four mussels

"Tenemos varios lugares diferentes a lo largo del río que sabemos que son saludables para que estos mejillones entren o vivan", dijo el Gerente de Ciencias Ambientales de la Autoridad del Río, Shaun Donovan. “La calidad del agua del río es tan buena que aquí pueden vivir mejillones. Y así, si bien los mejillones mejorarán la calidad del agua, no estaríamos aquí hoy si la calidad del agua no fuera ya buena”.

Los invitados especiales al evento incluyeron al personal de River Authority, Jim Campbell, presidente de la junta directiva de River Authority, Amy Lueders, directora regional de USFWS, Jeff Conway, gerente del proyecto de reintroducción de USFWS, Bailey Gaines, Jacqualyn Halmbacher y el personal de ejecución del proyecto Tommy Funk en Inks. Dam National Fish Hatchery (IDNFH), Megan DiNicola y Belize Lane con la Universidad Estatal de Utah, el personal del Centro Meadows para el Agua y el Medio Ambiente por su ayuda con el modelo de idoneidad del hábitat, Parques y Vida Silvestre de Texas y nuestros amigos de la Autoridad del Río Guadalupe Blanco.

Board Members at the Mussel Reintroduction event

"Como administradores de la cuenca del río San Antonio, la Autoridad del Río reconoce la importancia de conservar y restaurar las poblaciones de mejillones de agua dulce para el beneficio tanto de nuestro medio ambiente como de nuestras comunidades", dijo Jim Campbell, presidente de la Junta de la Autoridad del Río. "A través de la colaboración con organizaciones nacionales como el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., podemos ser pioneros en la investigación científica y los esfuerzos de conservación que ayudarán a salvaguardar el patrimonio natural de nuestra región".

¿Por qué se reintrodujeron los mejillones en el río?

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), los mejillones de agua dulce son el grupo de animales con mayor riesgo en América del Norte, con más de 66% de especies en peligro de extinción. Ante posibles presiones regulatorias, la Autoridad del Río comenzó a investigar el estado de la comunidad de mejillones de agua dulce dentro de la cuenca del río San Antonio alrededor de 2014. Después de varios años de estudios en toda la cuenca del río e investigaciones científicas adicionales a través de agencias externas, se determinó que no había especies de mejillones de agua dulce amenazadas o en peligro de extinción en la cuenca del río San Antonio. Esta fue una buena noticia desde la perspectiva del cumplimiento normativo; sin embargo, no limitó el impulso de la Autoridad del Río para comprender y defender mejor a estos animales. La Autoridad del Río estaba obteniendo éxitos con la Mission Reach recientemente restaurado—desde vegetación ribereña mejorada hasta comunidades de aves, peces y macroinvertebrados. Sin embargo, diversas comunidades nativas de mejillones no han estado presentes en la parte superior del río San Antonio en las últimas décadas debido a una mayor urbanización y canalización. La mejora en otras comunidades biológicas en Mission Reach llevó a los biólogos de River Authority a comenzar a buscar la reintroducción de mejillones nativos de agua dulce..

River Authority Biologist places mussel baskets in river.

Un biólogo de la Autoridad Fluvial despliega cestas flotantes de mejillones de agua dulce en el río San Antonio en 2022.

Los primeros pasos hacia una reintroducción se dieron en 2017 con la Estudio de supervivencia del mejillón Mission Reach, que demostró que los mejillones adultos podían sobrevivir y prosperar en un entorno urbanizado. Posteriormente, se iniciaron una variedad de estudios para investigar cualquier impedimento potencial para la supervivencia y reproducción del mejillón. Se inició una asociación con una estación del USFWS en IDNFH para propagar mejillones juveniles.

Izquierda: Pipetear mejillones a las placas de cultivo in vitro Bien: Tanques de almacenamiento para mejillones de desecho y juveniles—Fotos cortesía de USFWS

Paralelamente a estos esfuerzos, los biólogos acuáticos de la Autoridad del Río iniciaron el Misión Alcance la encuesta intensiva de Nekton identificar la recolonización de peces en el Tramo Misión del Río San Antonio. Gracias a este esfuerzo, el personal pudo identificar una multitud de peces huéspedes necesarios para la reproducción exitosa de los mejillones de agua dulce. Los investigadores de la Universidad Texas A&M han colaborado para ampliar nuestra comprensión de las interacciones entre mejillones y peces y ayudarán a informar la gestión futura de la reintroducción.

Longnose gar

Los pejerreyes, como el que se muestra arriba, son una especie de pez huésped importante para los mejillones.¡Lea más sobre la importancia que tienen para el ciclo de vida de un mejillón!

El estudio final del proyecto de reintroducción fue el desarrollo de un modelo de idoneidad del hábitat para ayudar a guiar dónde el personal de la Autoridad del Río colocó los mejillones dentro del río. Este esfuerzo inicial de modelado se realizó en colaboración con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., la Universidad Estatal de Utah, la Universidad Estatal de Texas y Parques y Vida Silvestre de Texas. Este esfuerzo concluyó en 2024, aunque los modelos futuros serán fundamentales para el éxito a largo plazo de la reintroducción.

¿Que sigue?

El trabajo no está terminado ahora que los mejillones se colocan en el agua: los biólogos de la Autoridad del Río estarán ocupados rastreando los éxitos de esta reintroducción a través de un estudio de marcado y recaptura utilizando etiquetas PIT (transpondedor integrado pasivo) pegadas al exterior de un concha de mejillón. Estos mejillones marcados se colocarán en el río y se volverán a encontrar con el tiempo. Los datos recopilados de este tipo de estudio arrojarán luz sobre la supervivencia y estabilidad de estas poblaciones recién reintroducidas. Los científicos de River Authority también han comenzado a investigar los impactos de la escorrentía de aguas pluviales en los mejillones jóvenes, así como una investigación de la composición genética de las comunidades de mejillones dentro de la cuenca del río San Antonio.

El personal de River Authority continuará trabajando con Inks Dam National Fish Hatchery para producir especies adicionales para almacenar en Mission Reach. La media inicial será de Yellow Sandshell (Lampsilis redondo), sin embargo, el personal está trabajando en la propagación de tres especies adicionales para almacenarlas en Mission Reach en un futuro próximo.

Mussels

Arriba: Los cuatro estudios de especies de mejillones de agua dulce en el Proyecto de Reintroducción de Mejillones.

Además, es necesaria una actualización continua del modelo de idoneidad del hábitat para una repoblación exitosa de mejillones y el personal de la Autoridad del Río trabajará para perfeccionar el modelo en los próximos años a medida que las condiciones sigan cambiando. Este evento de reintroducción inicial es un hito enorme del que la Autoridad del Río está inmensamente orgullosa y esperamos contribuir al esfuerzo continuo para conservar estos animales y continuar brindando un río saludable para nuestra comunidad..

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