Bahías y estuarios

Si bien la mayoría de la gente conoce el paseo fluvial de San Antonio, pocos se dan cuenta de que el río San Antonio en realidad fluye 240 millas al sureste desde su cabecera en el centro de San Antonio. Se fusiona con el río Guadalupe y estas aguas combinadas desembocan en la Bahía de San Antonio en la costa del sur de Texas.

Nuestro río fluye hacia él

Una razón importante por la que la Autoridad del Río San Antonio está comprometida con ríos y arroyos seguros, limpios y agradables en nuestro cuenca es porque el la salud del río tiene un efecto directo en el bienestar de las bahías y estuarios a lo largo de la costa de Texas.

La Autoridad del Río San Antonio es una de las muchas partes interesadas que están comprometidas a trabajar en asociación con otros para proteger y mejorar la Bahía de San Antonio y los sistemas de estuarios circundantes

¿Qué son bahías, estuarios y marismas?

La Bahía de San Antonio es un gran ejemplo de la singularidad y complejidad de los sistemas de bahía y estuario.

La bahía tiene mareas circulares, lo que provoca diferentes niveles de salinidad (contenido de sal) y también impulsa el ciclo de los nutrientes.

Estuary emptying into Bay

Un estuario es un cuerpo de agua parcialmente cerrado donde entran arroyos o ríos y mezclan agua dulce con agua salada. Esta mezcla de agua dulce y agua salada se llama agua salobre. Las condiciones en un estuario cambian constantemente y brindan entornos únicos que sustentan una comunidad diversa de plantas y vida silvestre.

Estuary at dawn

Una marisma es una tierra baja que se inunda durante las estaciones húmedas y las mareas altas. Por lo general, permanece anegado durante todo el año. El pantano es fundamental, porque está hecho de sedimento que contienen nutrientes importantes para la vegetación y la vida silvestre. La vegetación permite que se produzca erosión y deposición natural.

Un puerto seguro en una tormenta

Las tormentas son comunes a lo largo de la costa de Texas. Las bahías y estuarios saludables pueden amortiguar significativamente los efectos de estas tormentas, a veces destructivas.

Una tormenta puede hacer que el agua suba y el estuario puede disipar su energía sin dañar el medio ambiente. Pueden ayudar a mantener más seguros una comunidad local y un ecosistema al absorber la marejada ciclónica como una esponja. Arrecifes, islas, barro y arena actúan como barreras contra las olas y el viento.

Lightning Storm

Marismas saladas

Las marismas son humedales costeros conocidos por tener una alta salinidad y numerosos pastos y arbustos. Sirven muy bien como amortiguador seguro contra tormentas e inundaciones. ¡Hecho de la diversión! También ayudan a filtrar contaminantes para mantener el hábitat y las áreas circundantes seguros para sus habitantes.

Whooping Crane adults with juveniles

La importancia de la conservación

Es importante conservar estas áreas naturales para ayudar a garantizar la seguridad de las comunidades durante futuras tormentas. La destrucción de un estuario puede provocar condiciones propensas a inundaciones. Ya se ha trabajado para ayudar a preservar estos ecosistemas. 

Underwater vegetation

Protegiendo a la grulla chillona

La Bahía de San Antonio juega un papel importante en la función holística de nuestros ecosistemas y especies continentales. Se encuentra en la ruta migratoria de América del Norte y es un hábitat para aves migratorias como la grulla blanca.

Whooping Cranes along river edge

La grulla chillona

La grulla chillona es una de las especies de aves más raras de América del Norte. Con una altura de hasta 5 pies y una envergadura de hasta 7,5 pies, también es el ave más grande de América del Norte. Una población de grullas chillonas migra cada año desde Canadá a las bahías y estuarios cercanos a la bahía de San Antonio.

En un momento dado, las grullas chillonas estuvieron al borde de la extinción. En 1941, quedaban tan sólo 16. Los esfuerzos de recuperación han ampliado considerablemente su población. En los últimos años, sus estimaciones poblacionales superan las 500 aves.

Consulte este mapa para ver las áreas cercanas a la Bahía de San Antonio designadas como parques, los hábitats críticos del USFWS para especies amenazadas y en peligro de extinción y los humedales del Instituto Nacional del Patrimonio. Todos estos esfuerzos son vitales para la recuperación y sostenibilidad de esta preciosa especie.

Asociaciones importantes con la autoridad fluvial

La Autoridad del Río colabora con numerosos socios a nivel estatal, local y federal para fomentar la comprensión de que las aguas saludables río arriba contribuyen a la salud de las aguas río abajo, donde las grullas chillonas y muchas otras especies dependen de un hábitat limpio para sobrevivir.

Comida de grulla chillona

El principal suministro de alimento de las grullas trompeteras en el estuario son los cangrejos azules y las pequeñas bayas de lobo rojas. Cuando estos alimentos están fácilmente disponibles, la grulla chillona puede almacenar la energía necesaria para volar hacia el norte en el verano. Las poblaciones de cangrejo azul prosperan en niveles de salinidad muy variables en el estuario. Sin embargo, los períodos prolongados con falta de afluencia de agua dulce pueden afectar negativamente a la población. Como muchos residentes naturales de los estuarios, el cangrejo azul también puede verse afectado negativamente por los contaminantes, la pesca excesiva y el desarrollo de la tierra.

Whooping Crane with fish

Nutrir las guarderías

Las bahías y los estuarios también son criaderos de especies populares de peces recreativos. La salud de estos viveros está directamente ligada a las posibilidades de pesca recreativa en la costa, una de las muchas formas en que la gente disfruta de estos espacios naturales.

Los pastos marinos son pastos acuáticos sumergidos que brindan muchos servicios ecológicos importantes para que un estuario prospere. Produce oxígeno, que es esencial para la vida, y también ofrece un lugar para que los animales se alimenten y se refugien. Estas características hacen de los pastos marinos el hábitat perfecto para la cría de camarones, peces y mariscos. ¡También puedes encontrar tortugas marinas allí!

Turtle underwater

pastos marinos

Los pastos marinos también ayudan a controlar la erosión. Tienen raíces especiales que les permiten crecer en las zonas donde aumenta la salinidad. Las raíces también retienen sedimento, que ayuda a mantener el agua limpia. ¡Quién diría que los pastos podrían hacer tanto!

Esta es sólo una pequeña muestra de la biodiversidad de la zona. Diferentes especies han desarrollado una tolerancia única al nivel de salinidad de su hábitat. Entonces, algunos prosperan en agua dulce, mientras que otros necesitan agua salada y algunos viven en agua salobre, que es una combinación de ambas. También hay mamíferos que habitan los terrenos que rodean los cursos de agua.

Explore la foto a continuación para aprender más sobre las plantas y animales que habitan la bahía y el estuario.

Va con la corriente

Una parte importante de la función holística de las vías fluviales son los caudales ambientales.

Existe un flujo de referencia establecido para el río San Antonio que permite que el río funcione como debería y satisfaga las necesidades de hábitat, particularmente para las especies jóvenes.

San Antonio River

Lo que sucede aguas arriba importa

Una ciudad aguas arriba de una bahía y un estuario, como San Antonio, puede afectar la cantidad de agua dulce que fluye de un río hacia una bahía o un océano. El volumen puede verse afectado drásticamente según la cantidad de agua que esté utilizando la ciudad y sus esfuerzos para conservarla. La afluencia de agua dulce no sólo trae agua sino también nutrientes y sedimentos que alimentan a las plantas y animales del estuario. El flujo también afecta la salinidad y temperatura del agua de la bahía, así como la estructura del pantano. Los niveles de salinidad cambian según las estaciones, las sequías, las mareas y las inundaciones.

¿Recuerdas la impresionante grulla chillona?

Obtenga más información sobre cómo las entradas de agua dulce están conectadas con la población de Crane y por qué la Autoridad del Río San Antonio continúa apoyando la investigación científica en la bahía para comprender mejor cómo estos cambios afectan las poblaciones de vida silvestre.

Cómo se conectan los ecosistemas a lo largo de grandes extensiones de río

Muchas especies de peces dependen de ciertas condiciones de flujo de agua, salinidad y temperatura para prosperar en su hábitat. Las entradas de agua dulce pueden afectar directamente esas condiciones. Muchas de estas especies impulsan la industria pesquera comercial en las comunidades a lo largo de la costa. Este es un buen ejemplo de cómo los ecosistemas acuáticos están conectados desde las cabeceras hasta el océano.   

La Autoridad del Río puede estudiar y predecir lo que puede suceder con la vegetación de las marismas en la Bahía de San Antonio cuando ocurren ciertas condiciones ambientales mediante el uso del modelo de Simulación de Dinámica Ecológica (EDYS). Sabemos que las bahías y los estuarios son áreas complejas y dinámicas, y este programa informático puede ayudar a modelar y simular cómo responde la vegetación a las diferentes condiciones ambientales, como la salinidad y las mareas..

Ayude a mantener las bahías saludables

Si bien muchos organismos en un estuario ayudan a filtrar los contaminantes que llegan a las bahías y estuarios desde fuentes aguas arriba, hay mucho más que podemos hacer para mantener la cuenca limpiar y ayudar a que la vida florezca en las regiones costeras. Las marismas son componentes críticos de los ecosistemas de bahías y estuarios. Para garantizar la salud de la Bahía, es vital comprender cómo las diversas entradas de agua dulce impactan la vegetación de las marismas. La Autoridad del Río estudia escenarios de flujo de entrada para el modelado de la Bahía de San Antonio mediante la evaluación de los efectos potenciales que los cambios en los flujos de agua dulce tienen en la vegetación de las marismas de la Bahía. Este estudio ayuda a medir cómo el agua dulce influye en los ciclos de crecimiento de la planta.

Otros estudios científicos que está llevando a cabo The River Authority incluyen el Estudio de restauración de marismas de la Bahía de St. Charles y el Muestreo de vegetación de marismas, además de apoyar la financiación para un medidor de salinidad y mareas en la Bahía de San Antonio. No importa qué tan cerca o lejos viva de la Bahía de San Antonio, puede ayudar a protegerla simplemente manteniendo la tierra libre de contaminantes como productos químicos para el césped, aceite, basura y excrementos de mascotas. Sus acciones evitarán que las aguas pluviales los lleven a una vía fluvial como el río San Antonio y, eventualmente, a una bahía costera.

Estuary emptying into bay

Disfrutando de Nuestras Bahías y Esteros

Remar, pescar, observar aves, realizar recorridos por la vida silvestre y visitar la playa son sólo algunas de las formas en que las personas pueden disfrutar de las bahías y los estuarios. El ecoturismo es valioso porque ayuda a educar a los miembros de la comunidad y a los turistas sobre la conexión entre ecosistemas saludables y sus oportunidades de recreación. También abre la puerta a comprender cómo las acciones río arriba afectan la vida en la costa.

Muchos visitantes y residentes de las comunidades costeras alrededor de la Bahía de San Antonio disfrutan de las vistas panorámicas del horizonte del agua salpicado por barcos que recolectan camarones u ostras. Muchos van un paso más allá en los restaurantes locales y disfrutan del pescado fresco con sus amigos y familiares. Sostenible Las pesquerías locales son sin duda un importante motor económico, junto con la recreación, y estas pesquerías dependen completamente de una bahía y un estuario saludables.

Puede encontrar más información en:

Fisherman at dawn

Asociaciones para proteger la bahía

Cuidar la Bahía y los estuarios de San Antonio es un esfuerzo colaborativo de muchas entidades que se dedican a la salud y la sostenibilidad de estos importantes sistemas. La Autoridad del Río San Antonio se enorgullece de apoyar y asociarse con estas organizaciones para proyectos y esfuerzos en la bahía:

Logos of partners in Estuaries Program

Alertas

Aviso sobre el sendero Acequia

El sendero Acequia tendrá mucho tráfico cerca de MROC a partir del 22 de mayo hasta nuevo aviso. El proyecto SAWS Acequia traerá equipos para trabajar en el sitio de la estación de bombeo y al otro lado de la calle. Habrá banderilleros para detener el tráfico, por favor tenga precaución. 

Sendero de remo SASPAMCO

El sendero para remar SASPAMCO está abierto desde River Crossing Park hasta Helton Nature Park. *Tenga en cuenta: Paddling Trail desde Helton Nature Park hasta HWY 97 todavía está cerrado debido a bloqueos. 

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