Mantenerse seguro en el río San Antonio: bacterias y amebas

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Kayakers enjoying the river.

Regresamos con la Parte 2 de Mantenerse a salvo en el río San Antonio. Exploramos los consejos de seguridad para navegar en kayak en la primera parte y ahora es el momento de examinar las cosas desde una perspectiva microscópica.

Si elige hacer kayak, pescar o nadar en lagos o ríos de Texas este verano, hay dos organismos que debe tener en cuenta. No, no son mejillones cebra ni caracoles manzana, sino dos diminutos bichos invisibles a simple vista: cianobacterias y amebas dañinas. Continúe leyendo para aprender cómo identificar dónde podrían ocurrir estos organismos y qué puede hacer para mantenerse a salvo.

Sayonara (adiós) cianobacterias!

Green looking river water.

Área Recreativa Nacional Amistad – Crédito de la foto: Servicio de Parques Nacionales

Primero profundicemos en las cianobacterias, también conocidas como alga verde azul. Estos organismos parecidos a plantas viven en nuestra agua y, en determinadas condiciones, pueden crecer rápidamente, dando lugar a una proliferación de algas. Debido a que algunas de las flores producen toxinas, pueden dañar no solo la vida acuática sino también a los humanos y sus mascotas si se tocan, ingieren o inhalan. Posible problemas de salud graves pueden desarrollarse al entrar en contacto con estas flores dañinas y pueden ser especialmente mortal para las mascotas. Sin embargo, lo creas o no, todo esto se puede prevenir si sabes dónde vive y las condiciones ambientales en las que prosperan las cianobacterias.

¿Dónde puedes encontrarlo? Las algas verdiazules se pueden encontrar en ríos, estanques, lagos, aguas termales y océanos. En caso de duda, evite el agua tibia, de movimiento lento o estancada, donde es más probable que se acumulen cianotoxinas. Si usted o su mascota realmente necesitan refrescarse, el agua clara y de movimiento rápido es la forma más segura de combatir el calor del verano.

¿Qué causa el desarrollo de algas verdiazules? El calor cálido/extremo, las altas concentraciones de nutrientes como nitrógeno y fósforo provenientes de la escorrentía de aguas pluviales, el exceso de sal, el agua estancada, la sequía y las grandes cantidades de sedimentos pueden provocar la proliferación de algas.

¿Cuáles son algunas señales visuales de que hay algas verdiazules presentes? Espuma o espuma en la superficie del agua, o agua de color verde, azul, rojo y marrón. puede indicar que hay cianobacterias presentes. Sin embargo, No se puede determinar si una proliferación de cianobacterias es tóxica con solo mirarla.. ¡Es por eso que la Autoridad del Río San Antonio está en la etapa de investigación y desarrollo para monitorear las cianobacterias para que nuestras familias y animales estén seguros este verano!

Informational graphic advising being in the river.

Proteja a sus mascotas de algas dañinas, cianobacterias o sus toxinas.

Cuidado con el agua de las “aves”

A man fishing in the river.

Nuestro segundo organismo, Naegleria fowleri, Conocida comúnmente como la ameba devoradora de cerebros, es una ameba de vida libre y amante del calor que se encuentra en ambientes de agua dulce cálidos y estancados. Puede causar una infección rara y a menudo mortal conocida como meningoencefalitis amebiana primaria (PAM). Sin embargo, la única forma de infectarse es cuando la ameba ingresa al cuerpo a través de la nariz. Como las algas verdiazules, Se puede prevenir una infección si se sabe dónde vive la ameba que come el cerebro y las condiciones ambientales en las que prospera.

¿Dónde puedes encontrarlo? Ríos, lagos, aguas termales, suelo/barro de lechos de ríos y piscinas sin tratar (niveles bajos de cloro).

¿Qué condiciones ambientales prefiere? Temperaturas cálidas/extremas (80-115 grados Fahrenheit), agua estancada, alta turbiedad/sedimentos y condiciones de sequía.

¿Se ha encontrado alguna vez la ameba en la cuenca del río San Antonio? Actualmente, la Autoridad del Río no está realizando pruebas para detectar la ameba. Sin embargo, el Dr. Siderovski, profesor de farmacología y neurociencia del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad del Norte de Texas en Fort Worth afirmado en un artículo reciente que “debemos asumir que todas las fuentes de agua dulce de Texas (nuestros lagos, nuestros ríos, los Brazos, el Río Grande, etc.) debemos asumir que las tenemos todo el tiempo”.

La mejor manera de protegerse de una infección es:

  1. Evitar actividades relacionadas con el agua en agua dulce cálida y estancada.
  2. Si decide nadar, use tapones para la nariz o mantenga la cabeza fuera del agua.
  3. Evite agitar la excavación o remover los sedimentos del lecho del río.
  4. Limpiar los senos nasales con agua destilada en lugar de agua del grifo.

Además de los pasos anteriores, debemos seguir ampliando nuestro conocimiento para evitar que se produzcan casos. Para obtener más información, visite el sitio web de los CDC, y recuerda, ¡cuidado con el agua de las “aves”!

Kayakers enjoying the river.

Existen, y seguirán existiendo, riesgos asociados con la recreación en un cuerpo de agua al aire libre, ya sea un arroyo, río, lago u océano. Incluso si no está personalmente interesado en nadar o vadear en el río San Antonio, o en cualquier otro cuerpo de agua este verano, la Autoridad del Río opina que cada residente de la cuenca ayuda a mejorar la calidad de nuestras vías fluviales locales de Texas. Aquí están algunas maneras en que puedes ayudar hoy.

¡Mantente a salvo y nos vemos en el río!

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