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¿Qué especies invasoras viven en el río San Antonio?

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El Departamento de Ciencias Ambientales de la Autoridad del Río San Antonio se enorgullece de su gestión ambiental diaria. Una de las formas en que garantizan que el medio ambiente se mantenga en un equilibrio ecológico saludable es defendiendo el ecosistema nativo de molestos adversarios conocidos como especies invasivas. Se han introducido especies invasoras no nativas en la cuenca del río San Antonio de muchas maneras y puede resultar difícil detener su propagación y mantener un ecosistema saludable. Es posible que incluso hayas visto fotos recientes de nuestro equipo eliminando especies invasoras durante el drenaje del río San Antonio el mes pasado. Esta semana conmemoramos Semana Nacional de Concientización sobre Especies Invasoras, que busca aumentar la conciencia pública sobre los peligros de las especies invasoras. Entonces, ¿qué tipo de especies invasoras encontramos en el río San Antonio y por qué son tan destructivas?

Derecha: El personal de River Authority camina por el lecho drenado del río San Antonio en enero. Izquierda: Más de 1.900 invasivos Caracoles manzana gigantes (Pomacea maculata) fueron eliminadas durante el drenaje de este año.

¿Qué son las especies invasoras?

Las especies invasoras son especies no nativas que tienen efectos perjudiciales en su nuevo entorno. Se han traído especies invasoras a la cuenca del río San Antonio por muchas razones y desde todas partes, algunas provenientes de lugares tan lejanos como América del Sur, Asia, Europa y muchos otros lugares del mundo. Algunas especies han sido colocadas estratégicamente para el control de las plantas y para impulsar la economía, mientras que otras fueron introducidas accidentalmente por vehículos que hacían autostop y frecuentaban diferentes cuerpos de agua. Muchos han sido introducidos deliberadamente con las mejores intenciones mediante el vertido de tanques en vías fluviales locales. Por ejemplo, tilapia azul Llegó a Texas desde las regiones tropicales de África. Fueron introducidos como una variedad diferente de pez deportivo, fuente de alimento tanto para peces depredadores como para humanos, y como medio para el control de plantas acuáticas. ¡Poco se imaginaba lo dañinas que podían ser estas especies invasoras para su entorno natural! Para obtener información más detallada sobre la tilapia azul, echa un vistazo a nuestro blog anterior.

Blue Tilapia swimming

Tilapia azul (Oreochromis aureus)

¿Por qué las especies invasoras son un problema tan grande?

Uno de los efectos más comunes de la introducción de una especie invasora en un ecosistema es que supera a las especies nativas por los recursos debido a la falta de depredadores naturales. Si una especie no nativa se introduce en un ecosistema sin depredadores naturales, su capacidad para sobrevivir y multiplicarse se amplifica. Esto va acompañado de una tasa de consumo mayor y más rápida de recursos alimentarios que, de otro modo, las especies nativas utilizarían. Esto lo hemos visto en nuestras vías fluviales con especies invasoras como la caracol manzana gigante, tilapia azul, y hierba de caimán. Se sabe que estas especies superan y abruman los entornos en los que han sido introducidas debido a su resistencia y falta de factores de control natural.

Alligator weed

Alligatorweed (Alternanthera philoxeroides) Crédito de la foto: Peter Joseph

Otro efecto de las especies invasoras es que alteran el paisaje. Un ejemplo de esto lo podemos ver con el oreja de elefante—una especie de planta acuática muy agresiva e invasora. También conocido como taro, arbi, y koi, esta planta fue introducida en Texas desde los trópicos asiáticos en la década de 1920. Puede crecer y extenderse tan rápidamente que impide que otras plantas nativas se desarrollen o se establezcan. Por el contrario, las plantas nativas han evolucionado naturalmente con el medio ambiente y brindan servicios como control de la erosión, estabilidad de los bancos y áreas de alimentación para grandes aves acuáticas. El cambio de hábitat de una comunidad diversa de plantas a una única especie no controlada puede provocar una cascada de efectos en los ecosistemas.

Elephant Ears

Orejas de elefante/Taro (Colocasia esculenta) Crédito de la foto: Peter Joseph

Las especies invasoras también pueden reducir la biodiversidad en sus entornos introducidos. Una de las formas en que las especies logran esto es con atributos como habilidades reproductivas únicas. Por ejemplo, un recién llegado conocido como el Cangrejo veteado Es una especie de crustáceo que puede clonarse a sí mismo. ¡Sí, clonarse! La liberación de sólo uno de estos cangrejos de río, exclusivamente hembras, podría generar una población entera de cangrejos de río genéticamente idénticos. La propagación de esta composición genética singular puede crear un desequilibrio en la variedad de especies y reducir los trabajos y funciones que normalmente desempeñarían las especies nativas establecidas. Aunque no se han identificado comunidades silvestres oficiales de esta especie en el estado, están muy extendidas en el comercio de mascotas y podrían tener impactos dañinos si se compran y se vierten en las vías fluviales locales. Los impactos incluyen una disminución de la resiliencia de los ecosistemas ante eventos catastróficos y una reducción de los servicios ecosistémicos que los humanos utilizan a diario, como el aire y el agua limpios.

Marbeled Crayfish

Cangrejo de río veteado, también conocido como Marmorkrebs (Procambarus virginalis) Crédito de la foto: Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas.

Tres acciones que puedes tomar contra las especies invasoras

Si busca ayudar a reducir los impactos negativos de las especies invasoras, existen varias formas de participar:

  • Puede llama para reportar cualquier cosa que veas mientras se recrea cerca del río y asegúrese de que cualquier vehículo o embarcación que haya utilizado esté limpio y seco antes de viajar a un cuerpo de agua diferente.
  • Si tiene una pecera que ya no puede manejar ni mantener, intente donar el pescado a una tienda de mascotas local en lugar de liberarlos en el lago o río local. ¿No tienes una tienda local? Mira algunas otras opciones.
  • Por último, podrías Regístrese para oportunidades de voluntariado, como el Guerreros del río de la Autoridad del Río, que implica la eliminación de una especie invasora o la replantación de especies nativas.

Es esencial que nuestra comunidad mantenga y restablezca el equilibrio de los ecosistemas circundantes para garantizar un entorno limpio, seguro y agradable para las generaciones venideras. ¡Únase a nosotros para proteger el río San Antonio!

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