Cruce cultural de St. James AMEC: pasado, presente y futuro

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New converted sight

Bienvenida a la ¡Serie Corrientes Creativas! Las mejoras en el arte público, la programación cultural y el diseño artístico expresan lo auténtico de la cultura actual y exploran la importancia histórica de las vías fluviales del área a través de una lente de arte contemporáneo. Esta serie ofrece una mirada interna a las muchas formas en que los artistas se incorporan a los proyectos de la Autoridad del Río San Antonio (Autoridad del Río), incluida la creciente Parque Cultural San Pedro Creek.

Para celebrar el Mes de la Historia Afroamericana, analizamos uno de los hallazgos más importantes durante la reconstrucción del Parque Cultural San Pedro Creek: lo que significó entonces, su impacto hoy y lo que depara su futuro.

En febrero de 2020, mientras se profundizaba y ampliaba el canal de San Pedro Creek, se revelaron los cimientos históricos en W. Houston y Camaron Street. Enterrado debajo de un estacionamiento común y corriente, el sitio devolvió a la vida un pasado significativo.

San Pedro Creek antes (2016, izquierda) y después de la reconstrucción (2023, derecha) entre el Teatro Alameda y el Cruce Cultural St. James AMEC

Hogar de una rica historia de un San Antonio en rápido crecimiento, los cimientos son un testimonio de la confluencia de grupos étnicos que han dado forma directamente a la cultura única de San Antonio.

Archaeological ruins

El sitio arqueológico durante las excavaciones.

La clave de esta maravillosa crónica es la Iglesia Episcopal Metodista Africana de St. James  Iglesia de Santiago AME). Aunque es sólo un capítulo de la historia de este sitio arqueológico, no se puede negar que el legado de la Iglesia AME es profundo. Data de 1867 y fue la primera iglesia AME en San Antonio y sólo la segunda en el estado de Texas.

La propiedad en sí había albergado una fábrica de jabón desde 1847. En medio de la era de la Reconstrucción, el terreno fue comprado por la congregación de la Iglesia St. James AME en 1873. La iglesia jugó un papel crucial en la comunidad afroamericana después de la emancipación. convirtiéndose en un símbolo de libertad religiosa y reunión. Para dar cabida a la creciente congregación, el espacio del edificio se amplió en 1875, cuya extensión total es visible en el sitio arqueológico conservado. Este redescubrimiento nos conecta con las raíces perdurables de la todavía activa Iglesia St. James AME.

Izquierda: El sitio arqueológico como se muestra en el mapa aéreo de 1873 de Augustus Koch “Vista de pájaro de la ciudad de San Antonio”. Derecha: Foto de la iglesia en la década de 1870.

Como puedes imaginar, el inesperado descubrimiento del sitio arqueológico cambió drásticamente el diseño original del espacio. Inicialmente destinado a ser el sitio de un anfiteatro para rendir homenaje al adyacente Teatro Alameda, un nuevo diseño tenía que honrar este espacio histórico. Una evaluación cuidadosa y los aportes de la comunidad han permitido rehabilitar este sitio como un lugar de reunión para conectarse con su dinámica historia. Ahora conocido como el Cruce Cultural St. James AMEC, el nombre reconoce la importancia de la iglesia y el legado de otras culturas que han llamado hogar a San Antonio.

Izquierda: St. James AMEC Culture Crossing en la esquina de las calles West Houston y Camaron. Derecha: AME Cornerstone colocada en 1875, un hito tangible de la próspera comunidad afroamericana de la era de la Reconstrucción. 

Al más puro estilo de San Pedro Creek, ¿qué mejor manera de contar una historia que a través del arte público? Tras una solicitud de calificaciones a nivel nacional, el Fundación Río San Antonio ha seleccionado un artista para conmemorar y preservar el sitio arqueológico, así como para activar el área de césped adyacente en el cruce cultural St. James AMEC. Después de recibir casi 70 presentaciones, el panel de selección de diseño, que incluía al pastor de la Iglesia AME y otros líderes comunitarios, eligió Gordon Huether. Huether es un artista público experimentado; Actualmente tiene más de 100 piezas expuestas en todo el mundo.

Representaciones de los diseños propuestos por Huether.

La Fundación River realizó sesiones de participación comunitaria el 16 de noviembreth y 25th de 2023, y el arte aún se encuentra actualmente en la fase de diseño. Con su finalización e instalación prevista para febrero de 2025, el futuro del sitio arqueológico continuará fomentando la comunidad en las próximas décadas. Si está interesado en obtener más información sobre este proyecto o desea hacer una donación, visite el Sitio web de la Fundación Río San Antonio.

Fotos de la sesión de participación comunitaria del 16 de noviembre de 2023

Gordon Huether and Emeritus Andrea

Artista Gordon Huether con la poeta laureada emérita de San Antonio Andrea “Vocab Sanderson”

Lon Taylor

Lon Taylor, miembro de la Iglesia AME y del Comité Asesor de Ciudadanos de San Pedro Creek

Gordon Huether

Huether comparte una muestra del material utilizando el proceso de fabricación propuesto.

 

Para obtener más actualizaciones sobre los proyectos de arte público y el parque cultural San Pedro Creek, siga a River Authority (@sanantonioriver) y River Foundation (@sariverfound) y suscríbase al blog.

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